屋上菜園物語 (全10話)

屋上菜園物語(1)我が家

 

真澄は買物のついでにふと屋上に上がってみようという気になった。館内の案内板に屋上の利用案内のポスターが貼ってあったからだ。急いで家に帰ることもなかった。夫が朝出社してから夜迄、真澄は一人だった。「今日は荷物も軽いし」エレベータで10階に上がる。

エレベータホールのドアを開けて階段を降りると屋上は緑一色だった。

 

「ワーッ」

 

真澄は胸の内で小さく叫んだ。

「こんなふうになっているんだ。へ~、知らなかった。」

屋上の左側には菜園があり、その奥にブドウの棚。右側に芝生が広がっていて、島のような感じで花壇がポツン、ポツンとある。

「ビルの上がこんなふうになっているんだ。」巡回しているガードマンが会釈をして去っていく。

5月の空が大きく、高く頭上に広がっていた。思わず深呼吸をした。すぐ近くに東京スカイツリーが見える。屋上の鮮やかな緑が真澄の落ち込んでいる気持にも映り、少し元気が出てきた。

屋上には何人かの買物客が上がってきている。子供を乗せたバギーを前に置いて、ベンチで休息がてら会話を楽しんでいる母親たち。真澄は見るともなしに親子を見ていた。

「私にもあのような光景がやってくるかしら」

若いカップルが芝生の上を歩きながら囁き合っている。二人だけの世界。「私にもあんな時があったわ」

真澄は暫く自分が立ち止まっていたことに気がつき、歩き始めた。まず菜園の区画に向かった。

「どんなお野菜を栽培しているのかしら」

区画毎に栽培している野菜のプレートが立っている。

四季成りイチゴ、ミニトマト、ナス、シシトウ、フルーツピーマン、キューリ、スイカ、エダマメ、サツマイモ。

屋上でもこんなにいろいろできるんだ。真澄は区画毎に野菜を見て回った。野菜の苗たちがそれぞれ元気に生長している。思わず声をかけた。

「元気に育つのよ」

屋上菜園の案内板を読む。

「この屋上では15cmの深さの土で葉物、実物、根物野菜を有機栽培しています。一番美味しい旬の時に完熟の野菜を収穫します」

「そんな薄い土で野菜が育つのかしら」

しゃがんで、ミニトマトの株を見ると小さな黄色い花がいくつもついている。葉物野菜はともかく、実もの野菜、根もの野菜はもっと深い土ではないと良く育たないんじゃないかしら」

真澄は野菜栽培のことは良く知らないが、最近テレビで農業番組が増えてきているので、何気なく見ている。

真澄は福井の出身で、今の夫とは大阪で知り合い、夫の転勤で東京に来た。東京には友人が一人もいない。いつか大阪に帰ると思うと、友人を東京でつくることにあまり積極的になれない。夫からは友達をつくれ、と言われるけど。私は友達との別れがとても辛いタイプなの。

真澄はミニトマトの花にそっと声をかけた。

「私はひとりぽっちなのよ。トマトさんはお友達が沢山いていいわね」

トマトの区画にはトマトの株が10本以上植えられている。

ミツバチが飛んできて花から花へと動きまわっている。

「こんな屋上にもミツバチが来るんだわ。どこから来るのかしら」

ミツバチが去った後、微風に揺れながらミニトマトが真澄に話しかけた。

「私達は花を咲かせ、黄色い花を赤い実に変えていきます。最後はあなたの背丈ほどにもなりますよ。最初、この屋上菜園に来た時には思わず泣いてしまいました。こんな薄い土でしかも乾燥しやすいところで、生きるなんてとてもできない、と思ったからです。でも私達を世話してくださる方達のお陰で今では『大丈夫』という気持で毎日を生きています」

真澄は思わず答えるともなしに言った。

「トマトさんはミツバチさん、それに世話してくださる方達がいて幸せね」

トマトが言った。

「真澄さんにもきっとそのような方達がいるはずですよ。」

「そうね、そうだといいんだけど。・・・私、結婚したら早くお母さんになりたいと思ったの。でもなかなか子供に恵まれなくて、もう3年たったわ。年齢のこともあるし、焦ってもいるの」

トマトは言った。

「今はまだ5月で実は一番下の枝にしかついていませんが、2番目、3番目・・・6番目と枝に花が次々と付いて実が鈴なりのようにたくさんつくんですよ。楽しみにしていてください」

トマトの花をじっと見詰ていた真澄はふと我に返り、ゆっくりと立ち上がった。

ブドウの棚に近づいて行った。太い枝が2本伸び、そこから等間隔で細い枝が伸び、葉が繁っている。「今年の9月には枝たわわのブドウが稔ります」とブドウの区画の案内板に

書いてある。「ブドウもできるんだ」

ブドウの向こう、フェンス越しに隅田川が銀色に光りながら流れているのが見える。

真澄はフェンスに近づき、眼下に拡がる町を見た。その中に自分の家が見えたような気がした。そこだけかすかに光っているように見える。

真澄はわが家を両手の手のひらで包むようにして言った。「私の家・・・」

フェンスを離れ、エレベータ乗り場に向かう時、屋上菜園の傍を通った。真澄は思わず

野菜たちに声をかけた。

「今日はありがとう。お蔭で元気が出たわ」

トマトが言った。「真澄さん、夫婦は向き合うことが大切です。相手を深く知ることです。

ある時は勇気を持って相手の真実に向き合いましょう。そして何気ない時も含めて夫婦一緒の時間をできるだけ取ってくださいね。真澄さんには分からないかもしれませんが、私たちもそのようにして生きています。・・・そして気が向いたらこの屋上菜園に時々でいいですから、足を運んでください。私たちも真澄さんと笑顔の時を一緒に持ちたいと願っているんですよ」

 


屋上菜園物語(2)ほんとうの人間になる

 

西堀啓介は72歳を過ぎたころから、今迄と違う自分を感じるようになっていた。電車に

乗り、流れていく外の風景を見ながら、何か懐かしさと淋しさを感じるのだ。さらに言えばこの世にいる自分とあの世に行った自分、その二人が同じ風景を同時に見ている、という感じだろうか。そして淋しさがこみあげてくる。こんな経験は初めてだ。ひょっとするとお迎えが近いのだろうかとさえ思う。

啓介は思わずつぶやいた。「俺の人生って一体何だったんだろう」

 

啓介は先日、親友の森山に心の中の悩みを聞いてもらった。

啓介「最近淋しいんだ。何か具体的理由があるわけではないんだけど、とにかく淋しい」

森山「いつも元気そうにしているから、そんなふうに見えなかったけど、どうしたんだろうね」

啓介「高齢者のウツ病に俺もかかり始めているのかもしれない、と思ったりしている」

森山「最近、倉田百三の『出家とその弟子』を読んでいたら、こんな箇所があった。親鸞が弟子の唯円に、『私も淋しいのだよ。私は一生淋しいのだろうと思っている。もっとも今の私の淋しさはお前の淋しさとは違うがね』と答えている」

啓介「今迄の人生ではあれやこれやとやるべきことが山ほどあって、淋しいと思う時は殆ど無かった。自分と向き合う時間も敢えて持たなかったし・・・」

森山「その意味では今がその時なのかもしれないね」

啓介「来るべき時が来た、ということなのかな」

 

帰宅後、啓介はお茶を飲んで一服した後、今住んでいるマンションの屋上に上がった。夕

暮れが始まっていた。遠くの空が夕焼けでオレンジ色に染まっている。階段を上がったす

ぐのところに菜園がある。啓介は気分転換を兼ねて時々屋上に上がる。菜園には季節毎

にいろいろな野菜が育っている。オーナーの天海さんが、屋上菜園で野菜の有機栽培を専

門にやっているガーデンマスターと一緒に野菜の世話をしている。ミニトマト、ナス、キ

ュウリ、ピーマン、ジャガイモ、それに葉物野菜のフリルレタス、ハーブではルッコラ、

ミント、カモミール、ローズマリー。もう一つの区画は芝生で緑化されていて、ブドウ、

オリーブなどの果樹も植わっている。

 

啓介はウコンの前で立ち止まった。茎から大きな葉が何枚も出て、花が咲いている。蘭の

ような薄緑かかった白い花。こんなに可憐な花が咲くとは・・・啓介はしばらく見とれて

いた。それにしてもこんな15cmの薄い土で根物野菜がよくできるもんだ。ウコンの花

に触ってみた。「野菜の花ってきれいなんだな」その時、夕べの風が吹いてきてウコンの葉

を揺らした。啓介はウコンに思わず話しかけた。「俺に力をくれないか。自分の人生は、

失敗と挫折の連続だったように感じている。最近つくづくそう思う。世間は俺には微笑ん

でくれなかった。俺みたいな人間はこれから生きていてもたいしたことはないように思う

んだ」

また風が吹いてきた。その風の中で何か声が聞こえた。

「私は秋ウコンです。私はウコンとして生まれ、ウコンとして生長し、そして根茎をつけて一生を全うします。その間、遅霜にやられたり、害虫に葉を食べられたりしますが、それは生きていくためには仕方がないことだと思っています。私の願いは次の世代のために元気な、ほんとうの根茎を残すことです。西堀さんの人生もご自分だけの人生ではなく、次の世代の人達のための人生なのではありませんか」

 

啓介は慌ててあたりを見渡したが、誰もいない。確かにウコンが話しているのだ。啓介は目の前のウコンをもう一度見た。ウコンは言葉をつないだ。

「元気を出してくださいな。私は屋上で朝日を浴び、夜は星空を見ています。ただこんな都会では見える星は限られていますが、夜明け前の星が一番きれいに見えますよ」

夕焼けが最後の光を放った後、急に暗くなってきた。

マンションの部屋に戻ったら、妻の良枝が帰宅していた。夕食の準備で忙しい。啓介は良枝にウコンの話をしようかと喉まで出かかったが、飲み込んだ。「少し疲れているんじゃないの。だいじょうぶ?」と言われるのが関の山と思ったからだ。

 

あくる日、啓介は森山に電話をした。次の日、早速行きつけのカフェで会った。

啓介「実は昨日俺の住んでいるマンションの屋上菜園でウコンと話したんだ」

森山「農園を経営している人で野菜と話ができる人がいる、と聞いたことがあるけど、西堀くんもいよいよその域に達した、ということかな。・・・それでどんな話だった?」

啓介「ウコンが言うんだ。『私の願いは次の世代のために元気な、ほんとうの根茎を残すことです』って。」

森山「ほんとうの根茎か。俺も最近思うんだ。俺たちが生きているのはほんとうの人間になることではないか、と。ほんとうの人間になるためには成功よりも失敗、挫折、試練を経験することが大事なんじゃないかな。」

啓介「ほんとうの人間?・・・そんなこと、今迄考えたこともなかった。なんだか意味が深そうだな」

森山「ある人がこう言ったそうだ。『自分は成功のみを追求したからこそ、人生に失敗したのだ。たしかに仕事においては成功したかもしれない。しかし自分はほんとうの人間になることにおいて失敗した』、と」

啓介「俺たちが目指すべきはほんとうの人間、ということなんだね」

森山「能力、立場、環境に関係なく目指すことができる。そのためになくてはならないのは・・・なんだろう」

啓介「俺にもほんとうの人間を目指すことができるのかな。あのウコンがほんとうの根茎

を残す、と言ったように」

 

啓介は森山と別れてマンションに戻った。すぐに屋上に行き、ウコンの前に立った。

「ありがとう。お蔭で気持ちが吹っ切れた、というより整理できた。これからの残りの

人生、ほんとうの人間を目指して、生きていくよ。そう思ったら全てが愛おしくなってき

たような気がする」。

ウコンは微笑みながら言った。「西堀さんだったらできます。人には愛という神様が与

えてくださった尊い宝があります。是非愛を見つけてください。そうすれば西堀さんの人

生の失敗、挫折に新しい光が注がれるはずです。もう一度新しい気持ちで残りの人生を生

きてくださいな。そのためには健康です。私には肝臓の機能を高める効果があります。そ

のままでは苦いのでハチミツ漬けにして食べてくださいね。」

 


屋上菜園物語(3)故郷の母

 

菜穂は芝生と花壇、そして菜園のある屋上に久しぶりに上がってきた。今日はなぜか休憩時間を緑と空のある屋上で過ごしたいと思った。大きな青空だ。芝生を踏みながら、菜園のところにきた。夏野菜の収穫も終わり、菜園に残っている野菜は少なかった。菜園の一角に刈り取ったばかりの稲が干してあった。支柱を合掌式に組み合わせ、その間を支柱が横に渡してある。「そうなんだ、今年屋上で稲を育てていたんだ、知らなかった」。稲束の上には赤い鳥除けネットが掛けられていた。「そうよ、スズメが群でくるから。田舎と同じだ」

菜穂はそうつぶやいた後、故郷の風景を思い出した。そして母の顔を。

 

菜穂の両親は代々続く農家だった。米作を中心にしながらもその時、その時でいろいろな

野菜をつくっていた。昔はタバコも栽培していた。儲かるからということでシイタケ栽培に力を入れたこともあった。父は耕運機に乗って作業していた時、バランスを崩し、耕運機の下敷きになって命を落としてしまった。夕方になっても帰ってこないので、畑に行ってみたら息絶えている父がいた。高校1年生の時だった。菜穂には兄弟がいなかった。一人っ子だった。母は田畑を守るために、父が亡くなった後、遮二無二働いた。家事は菜穂の担当となったが、忙しい時には田んぼに、畑にと駆り出された。「身を粉にして働かなくては食べていけない」それが母の口癖だった。母は菜穂が地元の男性と結婚することを望んでいた。しかし菜穂は田舎で一生を過ごすとは考えていなかった。母と一緒に汗を流して働いたが家の暮らしは一向に楽にならず、「農業には将来性がない」と心の底からそう思った。「私は東京に出て、東京で働き、東京に住みたい」。高校3年生になった時、将来の進路を決めなければならない。菜穂の夢は服飾デザイナーだった。母に負担はかけられない、との思いから昼、夜飲食店でアルバイトをしながら生活費と学費を稼いで、ある程度貯まったら専門学校に行く、と母親に話した。母は「おまえがそう決めているなら、反対はしないけど、東京の生活は大変だよ。身体を壊さないか心配だ」

 

高校を卒業後、母の兄にあたる伯父さんに保証人になってもらってアパートを借りた。また飲食店に勤める際の保証人にもなってもらった。母が頼んでくれたのだ。

東京のアパートは家賃をできるだけ節約したかったので、板橋区を通る、私鉄の電車の線路近くの部屋を借りた。北西向きで殆ど陽があたらない部屋だった。早朝に家を出て、夜遅く帰ってくる。終電の通る音を聞きながら眠った。土曜日、日曜日も働いた。収入が多い月は母に仕送りをした。母からは毎月手紙が来た。

東京に来てから2年経った秋、菜穂は久振りで田舎に帰った。田畑の風景に耕作放棄地が目立った。「みんな歳をとって、はあ、農作業ができなくなってきたよ」「かあちゃんはまだ若い方だから頑張れるけど、正直しんどくなってきただよ」

「手伝ってくれる人もいるかもしれないが、多分みんな年寄りだろう。かあちゃんだけはいつまでも元気でいてほしい」菜穂は心の中で呟いた。

東京に出てきてから4年が経った。菜穂は服飾デザインの道を諦めてはいなかったが、

専門学校に行くだけの資金を貯めることはできなかった。今はこの商業ビルの6階にある

オーガニックの雑貨店の店員として働いている。毎月の母への仕送りも続けている。

 

今日屋上に来て、干してある稲束を見て、思わず母の顔を思いだした。それだけでなく

稲刈りの後、母と一緒に稲を干したことも思い出した。

屋上菜園で野菜の世話をしている人がいる。私が暫く干してある稲束を見ていたので、そっと声を掛けてくれた。「どうしました?」私は思わず「田舎の母を思い出していたんです」

「ご実家は田舎なんですね」「そうです。この時期はこんな田園風景が広がっています」

「そうなんですね。・・・東京の真ん中、ビルの屋上でもお米ができるんですよ」

菜穂はその人と別れ際に言った。「今晩母に電話します」。しかし菜穂はなぜか母に電話ができなかった。いつも忙しさにかまけて母に電話もかけず、手紙もかかない自分を責める気持ちがあったからかもしれない。「あの子は用事がある時だけしか連絡していこない」と思われているのではないか。

 

翌日また屋上菜園に行った。稲束は昨日と同じだ。少し風に揺れている。今日は屋上菜園を世話する人もいない。自分一人だ。稲束をじっと見つめていると声が聞こえてきた。

「菜穂さん、今日はお母さんに電話をしてくださいね。お母さんは菜穂さんの声を聞きたいんです。お母さんは田畑の仕事の後、毎晩たった独りで夕食をとっています。淋しさに耐えながら・・・、ある時は涙をこぼしながら、「菜穂・・・、お父ちゃん・・・」と、すぐ目の前にいるかのようにそっと声をかけて食事をしていますよ。

お母さんは言っていました。「菜穂が本当に幸せになる迄、お父ちゃん、私はそっちにいけないよ~。」

菜穂は思わず稲束に尋ねた。「あなたにどうして母のことが分かるんですか?私の実家は

栃木です。こことは遠く離れているのに」

稲束は答えた。栃木のあなたのお母さんのところから昨晩、ここまで風が吹いてきて、そう伝えてくれたのです。」

菜穂は思わずそこにしゃがみこんで泣いた。

 

その晩、菜穂は母に電話をした。

「お母さん、菜穂。ごめんね、ずっと連絡していなくて」

「菜穂、元気にしているかい?」

「私は元気よ。お母さんは元気?」

「大丈夫だよ、それはそうと東京の生活はどうだい。仕事はうまくいってるかい。」

「生活も、仕事も順調よ」

「そうかい。そうかい。それは良かった、私は周りの皆に助けられて元気にしているからね。心配しなくていいよ。今日はもう遅いから早く寝なさい、明日も仕事があるんだろ」

 

 

屋上菜園物語(4)居酒屋

 

昭代は店先の灯を消し、暖簾を外して、店の中に入れた。終電車が通り過ぎていった。昭代の居酒屋は埼玉県N市の駅の近くにある。今日も一日が終わった。昭代は夫の信夫と一緒にこの居酒屋を切り盛りしてきたが、半年前、夫が脳溢血で倒れた。幸い軽かったが暫く病院で治療を受け、今は家で静養している。そんな訳で昭代が一人で酒の肴をつくり接客しているが、有難いことに客足は以前と変わりない。

「大将には早く良くなってまた店に立ってほしいな。暫く女将さんが大変だけど頑張って。直に戻ってくるよ。」そう励ましてくれるお客さんの気持ちに励まされて昭代は店に立っていた。

昭代はふと大事なことを思い出したかのように立ち上がって店の外に出た。

「そうそう、うっかりしてたわ。今晩は冷え込みそうだから店の中に入れておきましょう。」

昭代は外の台の上に置いてあったスナップエンドウのプランターを「よいしょ」と店の中に入れた。外の寒風に吹かれていたスナップエンドウをぼんやり見ながら屋上菜園の講習会で講師が「本葉が5枚ぐらいになれば氷点下の寒さでも大丈夫」と言っていたのを思い出した。昭代は市の社会福祉法人主催の有機野菜栽培教室に2年間通い続けた。

それで一通りの野菜栽培のやり方を知ることができた。その中でやはり手間がかからないものということで、店先で夏はウコンとえごまを育ててお客さんに喜んで頂いた。秋冬野菜ではスナップエンドウを栽培した。そして昭代はスナップエンドウになぜか惹かれた。

昭代はスナップエンドウに声を掛けた。

「スナップエンドウさん、頑張って! 私も頑張っているのよ。春になったらグングン伸びて花を一杯咲かせて美味しい実を沢山つけてね」

夫が待っている家は店から歩いて5分ぐらいのところにある。昭代は気持ちを切り替えるためもあって店を出る前に、好きな演歌を1つ唄った。今晩はちあきなおみが唄った「昭和えれじい」。3番の歌詞、死んだつもりでもう一度 待ってみようかねえお酒 いつか来る春 昭和川 を唄った後、ふいに涙がこぼれた。「もう一度・・・」とつぶやいた。

 

昭代は店の鍵を閉め、徒歩で深夜の街を歩き、帰宅した。アパートの扉を開けると部屋には電気がついていた。夫はテレビを見ていた。昭代は急いで遅い夕食を作った。夫は一時はすっかり気力をなくしてしまったが、今は早く店に出たいと口癖のように言う。手足に軽い麻痺があるが、何とか歩き、箸も使えるようになった。昭代は今日来たお客さんのことを信夫に話した。信夫は黙って聞いていた。

 

昭代が信夫と会ったのは今から45年前だった。故郷の岡山から大学入学のための東京に出てきた。実家は農家だった。私学だったので入学金、学費は高かったが、実家の両親は

一人娘のために大枚をはたいてくれた。昭代は両親に生活費と家賃はアルバイトで何とかするから、と伝えた。当時学生ができるアルバイトは限られていた。入学後、大学の掲示板にアルバイト募集広告が掲載されていたので、昭代は毎日のように貼紙を見た。下宿は恵比寿駅近くの川傍の4畳半の部屋を借りた。いろいろとバイトをやったが、毎月の生活費と家賃を稼ぐことは簡単ではなかった。同じように地方から出てきて同じクラスの圭子と学食でランチを食べていた時、圭子がふいに聞いた。

「昭代、今どこでバイトをしているの?」

昭代は一呼吸置いて答えた。

「今はカステラをつくる工場で働いているわ。午後5時から11時迄」

圭子「それで家賃を払って食べていける?」

昭代は言い淀んだ。その表情を見て圭子は秘密を明かすかのように昭代の耳元に顔を寄せ

囁いた。「私はアルバイトサロンでバイトしているの。時給もずっといいし・・・」

その日はそれで圭子と別れたがバイト先から下宿先に帰ってきて遅い夕食を食べた後、昭代は圭子に思い切って相談してみることにした。

 

日本は高度成長期に入っていた。もはや戦後は終わったとも言われた。働けば豊かになれる、そんな素朴な楽観的気分が時代を覆っていた。サラリーマンにとってアルバイトサロン(アルサロ)は気軽な気分転換のための場所だった。あちこちにアルサロがあった。

 

昭代がアルバイトサロンで働いていた時、ムード歌謡のグループが定期的にやってきた。バックコーラスの中に信夫は居た。ある晩、アルバイトサロンがある駅前のスナックで昭代は一息入れていた。大学の授業に出席するため、下宿は毎朝7時半には出ていた。そろそろ帰ろうかという時に信夫が店に入ってきた。

先に信夫が声を掛けてきた。「アレ、さっきのサロンで働いていたお姉さんじゃないかな」

それがキッカケになり、付き合いが始まった。信夫はムード歌謡の仕事がない時はカラオケスナックで店員として働いているとのことだった。

そしていつの間にか二人は同棲するようになった。二人の稼ぎを合わせても生活はカツカツだった。それがもとで喧嘩することも度々だった。何が面白くないのか、信夫が酔っ払って帰ってくることが多くなった。そんな日々が続いていたある日、信夫が山手線ガード下の居酒屋が後釜を探しているという話を聞きつけてきた。

 

それから45年、二人は居酒屋の主人と女将として生きてきた。結局昭代は大学には3年間通って中退した。ささやかな結婚式を東京で挙げた。せめてもの親孝行のつもりだったが、来てくれたのは母親だけだった。父親は「水商売の男と結婚させるために昭代を大学に入れたんじゃない」と昭代の結婚を認めようとはしなかった。

昭代が30歳になって居酒屋の経営も軌道に乗った頃、妊娠した。男の子だった。店の準備があるので、どこかに預けなければならかった。その苦労が尾を引き、結局子供は一人しかつくらなかった。今息子はサラリーマン生活をしている。水商売は夜が遅く、また家族の時間が持てないことを息子はいやというほど知っていた。結婚して子供が2人いる。

 

冬が終わり、3月。店先のスナップエンドウはグングン伸び、支柱に絡んでいる。花も増えてきた。2月に信夫が店に復帰してお客さんに元気な姿を見せていたが、脳溢血が再発し、信夫は店の中で倒れた。入院した病院の医師からは症状が重く、もう仕事は無理と宣告された。父親の病状を息子に伝えると、1週間後、息子から思いもよらない返事が来た。妻と相談した結果、息子が居酒屋を継ぐことにした、とのことだった。但し妻は居酒屋の女将にはならず、今の仕事を続けるという条件だった。

息子が店にやってきたので、昭代は聞いた。「お父さんの後を継いでくれるのは嬉しいけど、

本当にいいの?水商売なのよ」

息子は言った。「どんな仕事であれ、僕はお父さんとお母さんの仕事を継ぎたいんだ」

昭代は言葉が無かった。

 

昭代は灯を消し、暖簾を外して、店の中に入れた。そして店の中に入れた背丈の大きくなったスナップエンドウを見つめた。スナップエンドウは暗がりの中で話しかけてきた。

「昭代さん、頑張られましたね。お店の外で私はいつも昭代さんの声を聞いていました。

私たちは冬に芽を出し、寒さに耐えながら少しづつ大きくなり、3月には花を咲かせ、沢山の実をつけていきます。私はスナップエンドウです。一番上の兄はグリーンピース、次の兄はきぬさやです。私はちょうど両方の特徴を持った新しい品種としてアメリカで開発されました。でもなかなか日の目を見ることがありませんでした。私にも長い冬の時代がありました。これからは息子さんと一緒にお店に立つんですね。どうか息子さんが一人前の居酒屋のご主人になるまで、昭代さん・・・、身体に気をつけて息子さんと一緒に新しい店づくりをしてくださいな。居酒屋はひとりぽっちの人が多いこの時代、そんな皆さんのための暖かい、なくてはならない居場所なのですから。」

 

 

屋上菜園物語(5)こころの再起

 

仙台発の夜行バスが上野に着いた。一組の夫婦が人目を避けるようにして上野公園の中に消えていった。公衆便所の中で健二も美津子も用を済ませ、顔を洗った。昨晩は着の身着のまま仙台から夜行バスに乗って夜逃げしてきた倒産者夫婦だ。健二は1冊の本をボストンバックの中に入れていた。「倒産者を救う会」の野崎会長が書いた本だ。会の事務所が上野駅近くにある。事務所が開く迄時間がある。二人はぼんやり朝空を流れる雲を見ていた。
健二が言う。「どうしてこんなことになっちゃったんだろう・・・。もうだめだ」
美津子はそれには答えずここ2週間のことを思い出していた。
3週間前、健二の会社は債権者集会を開いた。厳しい質問が相次いだ。しかし、健二はまともに答えられなかった。代わりに弁護士が今後のこと、弁済率について説明した。その後暴力団関係者から毎日のように電話があった。

健二が社長になったのは突然だった。兄が社長で弟の健二は専務だったが、兄が突然脳出血で倒れ、昏睡状態が2日続いた後、亡くなった。同族会社ということもあり、専務の健二が急遽兄の後を継いだ。会社は食料品卸で規模は小さかったが、経営は順調だった。長年の得意先にも恵まれ、健二は「会社経営は現状維持」を最優先で考えていた。そこに降って湧いたような不渡り事件が起きた。兄が商品相場に手を出し、会社の経理部に無断で、独断で手形を発行していたのだ。商品相場の大幅な下落で大損を被った。その損を埋めるためにまた手形を発行し、その結果現在の会社の力では手形が決済できず、不渡りという事態になった。倒産だ。会社の社員は、本業は順調で、利益も出ているので、不渡り、倒産と聞かされた時は全員呆気に取られていた。一番呆気にとられていたのは社長の健二だった。不渡りの金額が大きかったのでどこからも助け船は出なかった。
健二は兄に裏切られた思い、倒産後のもろもろの処理、暴力団関係者の脅しで憔悴していた。発作的に手首を包丁で切って死のうとした。痛みで呻いている健二に気付いた美津子が風呂場に駆け込んできて、救急車で病院に運ばれた。健二はうわごとのように「死にたい、死なせてほしい」と言っていた。そんなこともあり、「倒産者を救う会」の野崎会長に会いに行きましょう、と言って夫を連れてきたのは美津子だった。夫は「会ってもどうにもならない」と乗り気ではなかったが。

野崎会長はにこやかな笑顔で二人を迎えてくれた。美津子の話を暫くじっと聞いた後で、
「まだ朝食を食べていないんじゃありませんか」と言って、会長は2人を近くの食堂に連れていった。普通の定食だったが、昨日の朝から何も食べていなかったので、二人は黙って食べ続けていた。食べ終わってから美津子が言った。「ご飯がこんなに美味しいなんて」
朝食後会長から「ここ暫くは東京で落ち着いた静かな生活をしたらどうですか」ということで、住む場所と当面の仕事について話があった。住む場所は会長の友人が近くにマンションをもっているが古い建物なのでいずれ取り壊す予定にしている。空き部屋があるので、そこで暮らしたらどうか、ということだった。仕事の方は、健二は飲食店の皿洗い、美津子はビジネスホテルの清掃の仕事を紹介された。

2週間後の朝、健二がマンションの屋上に初めて上がってみるとオーナーの鈴木さんが屋上菜園で野菜の手入れをしていた。
「おはようございます。何をしているのですか」
「小松菜の間引きをしています。・・・元気になられましたか」
「ありがとうございます。御蔭様で」
菜園の一部が塔屋の日陰になっているが、そこに植わっている野菜がある。
「この野菜は何ですか」
「ルッコラです。ゴマの味がする野菜というかハーブですよ。日陰でも育つけど、若干苦
味が強くなりますね」

健二と美津子にとっては慣れない仕事だったが、余計なことを考えずに一日を終えることができるというのが何よりの救いだった。身体を使うので疲れるがその分ぐっすり眠れる。健二が仕事を終えて夜遅く帰ってきて美津子と夕食を共にする時、美津子は必ず缶ビールを1本、健二の前に置いた。
「今日もお疲れ様」

健二の仕事柄、朝は時間があったので、鈴木さんの屋上菜園を手伝うようになった。屋上に木枠が置いてあり、その中に土が入っている。土の深さは15cmくらい、フカフカしている。
「こんな薄い土でよく野菜ができますね」
「屋上での野菜づくりを指導しているある団体のサポートを受けていろいろな野菜にチャレンジしているんですよ。ジャガイモもサツマイモも大根だってできる」
「すごいですね」
「大北さん。私が野菜を栽培していて一番うれしいのは土に播いた種が一斉に芽を出す時なんだ。いじらしいというか健気というか、なんとも言えない」

健二は今迄野菜を栽培したことなどなかった。野菜を栽培するようになってから、美味しい野菜を食べるだけでなく、いのちの力、野菜の一途な生き方に少しづつこころが惹かれていった。

あれから2年、倒産した会社の経済的・法的処理も野崎会長が紹介してくれた弁護士、公認会計士の力を借りて完了した。健二は自己破産の手続きをとった。東京での生活は平凡だが、軌道に乗りつつあった。健二は、現在旅行会社の営業マンとして、主に高齢者向けの旅行企画の販売で頑張っている。美津子は健康食品の会社で経理を担当している。今は鈴木さんのマンション近くのアパートを借りて2人は住んでいる。
ある晩、夕食の時、健二は美津子に言った。
「自分からこんなことを言うのは気が引けるけど、平凡だけどやっと幸せになれたと思う。
美津子には心配、苦労の掛け通しだったけど、今は本当にそう思う。だけど心の片隅で会社が倒産してあれだけ多くの人たちに迷惑をかけたから、自分たちは幸せになってはいけないんじゃないか、という後ろめたい気持ちもあるんだ」
美津子はそれに答えて、
「あなたの気持ちはよくわかります。私も今は幸せという気持ちです。私たち2人の間で
そう思っていればいいんじゃないしら。私が今一番うれしいのはあなたが、『もうだめだ』と言わなくなったことよ」
「確かにそうだね。屋上菜園の野菜たちを見ているうちになぜか自分も頑張らなくちゃ、メソメソウジウジしていられない、という気持ちになれたんだ」

翌朝、健二は久しぶりに鈴木さんのマンションの屋上菜園に行った。小松菜が元気だ。
健二は小松菜に声を掛けた。「元気だね」
小松菜も健二に声を掛けた「大北さんも元気そうですね」
健二はある時鈴木さんから小松菜について話を聞いたことがある。鈴木さんはこう話してくれた。
「私は小松菜が好きなんです。平凡な野菜かもしれませんが、栄養価が高く、できるだけ毎日食べるようにしています。そして私が、小松菜が好きなもう一つの理由ですが、小松菜はほぼ一年中栽培して、収穫することができる。私も小松菜のように平凡な人間だが、繰り返し繰り返し、少しでも人様のお役に立てるような生き方をしたい」
健二は小松菜に伝えた。
「私も小松菜さんのように生きていきたいと思うようになりました」

 

 

屋上菜園物語(6)幸せづくり

 

明彦はアルバイトの仕事の後、カフェに立ち寄り、窓際の席に座った。自分の心の中で渦巻いている感情を落ち着かせたかったのだ。虚しさに対する苛立ちだったのかもしれない。
自分でも説明できない、初めて経験する感情だった。運ばれてきたアメリカンを飲みながら、ぼんやりと店の前を通りすぎる人々を見ていた。苛立ちは収まらない。
その時、窓を叩く者がいた。びっくりして見ると友人の野口だった。野口は店の中に入ってきて、明彦の前に立った。
「安田君、久しぶり。こんなところで会えるとは思わなかったよ。座ってもいいかな」
野口は明るい声でそう言った。
明彦は「どうぞ」と答えた。
明彦と野口は定年退職後、あるNPOの活動で出会った。都市と地方の交流を促進する活動をしている団体だった。ウマがあったのだろう、二人は一緒に活動することが多かった。しかし明彦は月1回山梨県の奥迄泊りがけでいくのが段々難しくなり、事情を説明して途中から身を引いた。
「安田君は今何をしているの?」
明彦は近況をかいつまんで話した。今2つの会社で顧問のような仕事をしている、それぞれ週1回の出勤で、残りの日は自分なりに小さな会社を起したいと思っているのでその準備をしている、できれば生涯現役で仕事を続けていきたい、などなど。
野口は黙って話を聞いていた。そして明彦が話し終わった後、
「やっぱりこれからは自分が納得できる、打ち込める仕事がしたいね。人生の最終章を飾る価値ある仕事ということかな。小さくていい、自分が生きた証になるような仕事だ。自分もそれを探している」
明彦は野口の顔を見た。微笑んでいる。
「安田君、今自分は屋上で野菜を育てる仕事をしている。一度気分転換を兼ねて見にこないか。その時は連絡してほしい」そう言ってメモを残して店を出て行った。
明彦はその後もぼんやりと窓の外の風景を眺めていた。、店の中の他の客にはどう見えていただろうか。明彦が何か思い詰めているように見えたかもしれない。

安田明彦は大学卒業後、ある中堅商事会社に入社した。最初に配属されたのは総務部広報課だった。そこで3年間仕事をした後、貿易部に異動になった。鉄鋼製品の輸出が主な業務だった。海外出張もあった。しかし仕事上の失敗が原因でうつ病になり、会社を半年間
休職した。半年後仕事に復帰した時、配属されたのは会社が保有している倉庫の入出庫管理をする資材管理課だった。以前の仕事とは全く違い、戸惑うことが多かったが、やっと慣れた頃にまた異動となった。今度は子会社で、親会社では扱わないような小規模な商談の担当となった。明彦にもそれなりのプライドもあり、また挽回したいという気持ちもあったが、今回の子会社への異動で覚悟を決めざるを得なかった。妻の利絵は元気になればもう一度本社の営業部で活躍できるかもしれないという淡い期待を持っていたようだが、子会社への異動を伝えた時、ありありと落胆の色を見せた。それでも気を取り直して私も働くわと言った後、
「お父さん。これからも身体に気をつけて頑張ってください。いよいよお父さんにとって正念場になるわ。マンションのローンもまだ残っているし」
明彦はこの正念場という言葉を聞いて目が覚めたような気がした。今まで俺は何のために仕事をしてきたのか。自問自答を繰り返した。その結果辿り着いた結論は「これからは事に仕える」ということだった。今迄は出世競争に加わりたいために、人の目を気にし、また自分には到底無理な目標をたてて自分を駆り立ててきた。その挙句うつ病になってしまった。これからは余計なことは考えずに、自分なりに納得できる良い仕事をしよう。自己意識の固まりのようなプライドも捨てよう。
そのように思い定めた夜、明彦は行きつけの飯田橋の居酒屋で独りで痛飲した。帰宅したのは真夜中だった。利絵は寝ずに明彦の帰宅を待っていた。

子会社で明彦はどんな商談にも喜んで取り組んだ。お客様の話をしっかり、深く聞くので仕事の成約率は高かった。しかしそれだけ時間をかけることになるので、成約件数は余り伸びなかった。ノルマは達成していたが、もっと売上げを伸ばしたい子会社の社長は満足せず、明彦にプレッシャーをかけてきた。「効率とスピードだよ」子会社の社長は実績を上げて親会社復帰を目指していた。
40歳後半になっていたので役職は課長代理だったが、明彦には部下はいなかった。そういえば自分には育てるべき直属の部下は与えられなかった。
3年後親会社でリストラが始まった。業績の悪化を人員整理で乗り切ろうというわけだ。当然子会社にもリストラの波が押し寄せてきた。明彦も肩を叩かれた。抵抗はできなかった。自分のサラリーマン人生とは一体何だったのか。
最後の出社日、子会社の社長から「長い間お疲れ様でした。またいつかどこかで会うかもしれませんが、お元気で」と声を掛けられた。子会社の社長もリストラされるという話を聞いた。
明彦は子会社時代に親しくなった2社の社長から声をかけられた。どちらも小さな会社だ。
社長からは「相談相手になっていただきたい」ということで週1回の出社で毎月5万円の顧問料だった。マンションのローンは既に返済しているが、まだ年金の受給開始年齢まで10年以上あるので、合計10万円では苦しかった。妻の梨絵はパートに出ていたが、年間収入は100万円ほどだった。したくはなかったが足りない時は退職金に手をつけることもあった。
明彦、梨絵の夫婦には子供がいなかった。

明彦はこのままでは終われない、人生の最終段階で自分が納得できる仕事を起こそうと考えていたが、自分が本当に打ち込める仕事はなかなか見つからなかった。セールスレップなど新しい仕事もやってみたが、長続きしなかった。ある時自分が小さな筏に乗って暗い海を漂流し続けているような気分になったことがある。

そんな時、カフェで偶然野口にあった。というより野口が自分を見つけてくれた。明彦は野口から渡されたメモを見た。

1週間後、明彦は足立区の商業ビルの屋上にいた。野口は屋上菜園の様子を丁寧に説明してくれた。明彦は初めて屋上菜園というものを見た。野口が屋上菜園の他の区画で野菜の手入れをしている間、明彦はピーマンの区画にいた。緑の実がいくつもついている。そして花もたくさん咲いている。太陽の光を受けてピーマンの実は輝いていた。野口が寄ってきて言う。「ピーマンもよくできる。土の深さは15cmなんだ。この土なら根も十分呼吸できるから茎葉も元気に生長し、実もたくさんとれる」
野口が去った後も明彦はピーマンの区画にとどまっていた。何か声が聞こえたような気がしたからだ。明彦はピーマンの木に耳を寄せた。
「安田さん。初めまして。今日初めて屋上菜園に来られて、私たちのところで足をとめてくださりありがとうございます。私たちピーマンは初夏から冬近く迄花を咲かせ実をつけます。夏野菜の中ではナスさんと同じように息の長い野菜なんです。安田さんと同じように初夏から真夏迄の暑い時期と空気が冷たくなってくる秋の時期と環境の変化に対応しながら花を咲かせ実をつけていきます。もっとも秋には花も少なくなり、出来る実も小さ目ですが、頑張っていますよ。」
明彦は思わずピーマンに聞いた。
「なぜ私のことを知っているんですか」
「野口さんが先日あなたのことを私たちに話してくれたんです。安田さん、これからの仕事は人々を幸せにすることです。私たちは太陽の光を受け「幸せ」という気持ちになり花を咲かせます。安田さんも是非「幸せの花」を咲かせてください。安田さんの今迄のサラリーマン人生は順風満帆ではなかったでしょうが、だからこそ幸せの姿がきっと見えるはずです。そして幸せはつくることができます。安田さんの今迄の人生経験を糧にしてこれからは幸せづくりに励んでください。」
ピーマンは暖かい風にゆっくりと揺れている。

 

屋上菜園物語(7)微笑み

 

今日は屋上でイベントが開催されている。初夏の暖かい日差しの中、緑の芝生の上で遊んだり、シートを拡げて食事をしている家族もいる。屋上の一部が菜園になっていて、今日は野菜の苗の定植イベントが開催されている。整理券を持った地元の人たちが順番に並び、屋上菜園に、屋上菜園の栽培スタッフに手伝ってもらいながら、野菜の苗をそれぞれの場所に植え付けて、土を寄せていく。用意された野菜の苗はミニトマト、ナス、キュウリ、ピーマン、シシトウ。家族で植える時は子供が主役だ。毎日の生活で土に触れる機会の少ない子供たちは、ちょっと興奮気味。植え終わった後、「ぼくがこのトマトを植えたんだよ。」誇らしそうに言う。「これからどんどん大きくなるから時々見にこようね」と母親。

 

そこに車椅子に女の子を乗せた夫婦がやってきた。車椅子の女の子は7,8歳ぐらいだろうか。車椅子に座っているというより寝ている状態だ。

母親が車椅子を押している父親に声をかけた。

「野菜の苗を植え付けるイベントをやってる。ホラ、あそこで。できたら千恵ちゃんにもさせてあげたいわ。」

家族は菜園の区画のところまで来た。父親の紀夫は屋上菜園の栽培スタッフに声をかけた。「うちの子にもトマトの苗の植え付けをさせてもらえませんか」

栽培スタッフは車椅子の家族を見て、「いいですよ。まだトマト、ナス、シシトウの苗がありますから、お嬢さんも定植できますよ」

紀夫が娘の両足を持ち、栽培スタッフのYさんが肩の後に両手を入れて、菜園の横の芝生の上に千恵さんを置いた。それからYさんは千恵さんの右手にミニトマトの苗を握らせ、掘った穴の中に手を沿えて誘導、千恵さんはミニトマトの苗を植えた。それを見ていた紀夫は「ナスの定植は私が手伝います」と言って、千恵さんにナスの苗を定植させた。シシトウは紀夫とYさんが一緒に手伝って植え付けた。その間、千恵さんは全く表情を変えず、

言葉も口にしなかった。お人形さんのようだった。

母親のゆかりが千恵さんに声を掛けた。

「千恵ちゃん。お野菜の苗を植えたのよ。良かったね。また来ようね」そう言った後、Yさんに「ありがとうございました。来月また来ます。よろしくお願いします」。頭を下げた。車椅子の家族はブドウ園の方に向かっていった。

 

鈴木夫妻に子供が与えられたのは10年前だった。結婚して5年が経っていた。ところが生まれてきた赤ちゃんに異常が見つかった。1年経っても、2年経っても声も出さず、表情もなく、まるでお人形さんのような状態だった。娘は難病に侵されていた。それでもお乳を飲むことはできた。ゆかりは千恵の難病は自分のせいだと思い、自分を責め、塞ぎこむ日々を送っていた。紀夫は前途を悲観し、一家心中を考えた。心配したゆかりの友人が度々、鈴木家を訪れ、ゆかりに寄り添っていた。その友人も障害を抱えた子供の母親だった。子供は「お母さんのせいでぼくはこんなになったんだ」繰り返し母親を責めたそうだ。母親は「ごめんね、ごめんね」と謝るしかなかった。そんな日々を送っているうちにある時、<人は生かされている>ということに気付かされたと友人は話してくれた。

紀夫が一家心中のことを持ち出した時、ゆかりは言った。「この子は私に授かった子です。私はこの子と生きていきます」

紀夫はゆかりの覚悟を知って、一家心中を思い留まった。

ゆかりはいつも千恵と一緒にいた。そしてつきっきりですべての世話をしていた。

紀夫は食品機械を販売する商社で営業を担当していた。優秀な営業マンだったが、家庭の事情もあるので、接待の機会はなるべく減らしてもらって、定時過ぎには帰宅するようにしていた。

千恵さんは5歳になっても変わらなかった。身体は少しづつ大きくなってきたが、食事は流動食に限られていた。顔の表情の変化はなく、言葉も発しなかった。

紀夫は自分に言い聞かせた。<今日一日だけを生きよう 先のことは考えない 今日のことだけを考える。今、ここを大切にして、心を込めて一日を生きていく>。そしてこうも思った。<私たち、この子がいなかったら別れていたかもしれない>

 

梅雨に入る前、6月下旬の土曜日、鈴木家の皆さんが屋上菜園に来た。鈴木さんご夫妻はまっすぐ千恵さんが定植した区画に向かった。

ゆかりが千恵さんに嬉しそうに声を掛けた。

「千恵ちゃんが植えたミニトマト、実がついているわよ。良かったね~。それからナスもシシトウにも花が咲いて、実ができている」

栽培スタッフのYさんが笑顔で近づいてきて、「どうぞ収穫してください」と言って、紀夫にハサミを渡した。紀夫は丁寧に収穫して、千恵ちゃんの掌に乗せ、握らせた。

「千恵ちゃんのミニトマトだよ。ナスとシシトウは次にしようね」

 

車椅子の千恵さんを菜園の傍に置いて、紀夫とゆかりが栽培スタッフのところに来た。「お世話してくださり、ありがとうございます。屋上のこんな薄い土でも野菜が出来るんですね。びっくりするやらうれしいやらです」

栽培スタッフのYさんが説明している。

「屋上はとにかく陽あたり良いので、野菜づくりには最高の自然環境です。それにこの高さまで飛んでくる害虫も少ないので、無農薬で野菜を栽培することができます。難しかったのは土の量です。何しろ建物の屋上なので、沢山の土は乗せられません・・・」

 

菜園の傍に一人でいる千恵さんの顔に微かだが、笑みが浮かんでいる。千恵さんは心の中で野菜たちと言葉を交わしていた。それは人間が使う言葉ではなく、言葉を超えたいのちの対話のようだった。

千恵さん「野菜の皆さん。私は千恵です。今日皆さんのところに来れてとても幸せです。私の心はこれからミツバチになって皆さんのところに飛んでいきますよ。」

野菜たち「千恵さん。私たち植物はこの地球にずっとずっと昔に生まれ、生き続けてきました。私たちには最近地上に生まれた人間には分からないコミュニケーションの方法があります。いのちのコミュニケーションです。千恵さんは特別な人です。なぜなら千恵さんは私たちとコミュニケーションができるのですから」

千恵さんは真っ青な空から目を移し、菜園の野菜の方に微かに首を動かした。

「今日はお野菜さんたちとコミュニケーションができてとてもうれしかったです。また来ますね」

 

鈴木さんご夫妻はYさんと話をしていた。「また来月きますので、よろしくお願いします」挨拶して、千恵さんのところに戻ってきた。

ゆかりが千恵さんに語り掛ける。「9月にはブドウも採れるんだって。すごいね~」

 

車椅子を押して菜園からエレベータホールに行こうした時、紀夫は少し右に傾いている千恵さんの頭を元に戻しながら、千恵さんの顔に微かな笑みが浮かんでいることに気がついた。「ママ、千恵ちゃんが微笑んでいるみたい」

「アラ、ホント。千恵ちゃんの笑った顔、初めてみた。今日は最高にいい日になったわ」

 

屋上菜園物語(8)夜空に流れる歌声

 

東海道新幹線新大阪駅の近く、10階建てのマンションの屋上から歌声が流れてくる。ファド歌手、月森夕湖が歌っている。ポルトガルの民族歌謡のファド、「サウダーデの風」。・・・夕べの鐘が 潮風に乗り 通りすがりの 旅人の胸に よぎっていく 亡き友の顔 ああ サウダーデ 君をしのぶよ 悲しみの涙を 喜びに変えて 人は祈り 人は生きる ああ サウダーデ 君を思うよ」

 

このマンションの屋上は柔らかな芝生で緑化されている。ブドウ、オリーブの果樹も植わっている。晩夏の夕方の風が屋上を気持ちよく吹き抜けていく。今夕は月森夕湖のライブだ。30名ほどの聴衆が芝生の上に座って夕湖の歌に耳を傾けている。夕湖は歌と歌の間で短く歌詞にまつわる物語を語った。全部で10曲歌い終わった後、夕湖は最後にあいさつをした。

「私は千葉県のいすみ市というところに住んでいます。家は竹林の多い里山の中にあります。私はファドに私の人生をささげてきました。ファドを愛しています。これからの人生、ファドを唄い続けていきたいと思っています。私の家の前には畑がありますので、ちょっとおかしい言葉かもしれませんが、「半農半歌」の生活をしています。半分農作業、あとの半分は歌手活動です。農作業を通じて私は自然と交流し、またその土地で亡くなった人々の魂と対話しています。ですから私の歌声はそこから出てくるのではないかと思っています。民謡はその土地の霊、地霊が一緒に歌っているのかもしれません。私が最初にそのことに気がついたのは若い時、自分のこれからの生き方を考えたくて、一人、ハンガリーに旅行した時です。小さなレストランでジプシー音楽に出会いました。ジプシーが歌った「キッシュ・ラーニュ」(小さな娘)という歌ですが、私の歌の原点になりました。そしてブダペストの食堂ではよくボルシチを食べました。ロシア料理ですね。ボルシチはビーツ、パプリカ、馬肉が入った煮込みスープです。私はビーツが大好きで自分の畑でも栽培しています。今日これから開かれる夕食会のために私の畑からビーツを持ってきました。それからポルトガル料理。私はファドの歌手になりたくてリスボンに行きました。小さなホテルに泊まって、毎日のようにファドが歌われているレストランに通いました。そして最後はポルトガル語をきちんと学びたいと思ってリスボン大学の聴講生になりました。若いからできたんですね。大学の傍に小さなレストランがあって、そこでポルトガルの代表的な野菜スープ、カルド・ヴェルデをよく食べました。ということで、私の畑からジャガイモも持ってきました。山下さんご夫妻にお願いして、これから開かれる夕食会にはボルシチとカルド・ヴェルデを出して頂く予定です。お話が長くなりごめんなさい。

今夕は皆さん、ファドに耳を傾けてくださり、ありがとうございました。ポルトガルギターを弾いてくださった松雪さん、ありがとうございました。そして今日この会場に呼んでくださり、多くの方に声をかけてくださった、ビルオーナーの山下さんご夫妻にこころからお礼を申し上げます。また機会がありましたら是非お呼びください。

 

月森夕湖は屋上の出入口のところに立って聴衆の一人一人に声をかけながら、握手をしていた。

ライブの後は夕食会がビルの1階にあるカフェで開催される。月森夕湖は山下さんご夫妻と一緒のテーブルについた。ある若い女性が月森のところに来た。

若い女性「月森さん、今日は本当に素晴らしい歌を聞かせてくださり、ありがとうございました。その中で特に私のこころに迫ってきたのは「感謝の歌」でした。“あなたが私にくださったもの 不安、心配(少しのやさしさもあったかしら)”。私、最近離婚しました。

いろいろな思いがありますが、「感謝の歌」の最後、「でもね。私の愛する人よ 決して皮肉ではないわ 心からありがとう あなたが下さったすべてにありがとう」を聞いて救われたような気持ちになりました。」

月森はじっと聞いていた。そして言った。「そう言って頂くとうれしいわ。私も60歳になりました。今迄の人生、愛する人との出会いと別れが私にもありました。若い時に出会った愛する人、そして中年になってから出会った愛する人。その時は傷つけられたり、傷つけたりして別れたけど、今では私も「あなたが下さったすべてにありがとう」という気持ちよ。」

若い女性「月森さんは、すべてにありがとう、という気持ちになれたんですね。どうしたらそうなれるんでしょうか」

月森は若い女性を励ますように女性の手を握って言った。「過去を振り返ってはいけないの」

若い女性は答えた。「私もそのようにしています。未来を見ています。今度こそ幸せになりたい。過去を忘れ、前だけ向いて生きていこう、と」

月森は答えた。「私が過去を振り返ってはいけない、というのは過去を部分的に思い出すということじゃなくて、過去全体に向き合う、ということなの。過去と向き合うというのは勇気がいるわ。過去は失敗ではないの。いろいろな経験を通して成長したあなたがいるわ。人は傷つきながら成長していくものよ」

若い女性は涙を浮かべ、今度は自分から手を出して月森の手を握った。

若い女性の次に並んでいたのは白髪の男性だった。

男性「私は「私の中のファド」が心に沁みました。私は今年で75歳になりました。いつ死んでもおかしくない年齢です。最近は今日が私の人生最後の日という気持ちで一日一日を過ごしています。夜寝るときは「今晩寝ている時の身体と魂をお守りください。そして明日の朝を元気に迎えられますように」って祈るんです。寝ている間に向こうの世界に行くのは避けたいですから。やはりこの世で家族に最後の感謝の言葉を伝えて旅立ちたいものです。私の中にもいつのまにか棲みついている心の歌があります、ちょっと秘密ですが、

いつも口ずさんでいますよ」

月森は答える。「ご自分の中に心の歌を持っている人は幸せです。歌は私たちを、人生の深みに連れていってくれます。そして私は最近思うんですけれども、私が歌う時、目の前にいる生きている人も、既に亡くなった私の親しい人も一緒に聞いていてくれるような気がしています。歌は生きている人と亡くなった人をつなぐ何か特別のものかもしれませんね。生き物の中で歌を歌うのは人間だけじゃないかしら」

男性の後は中年の女性だった。10人ほどの列ができている。

 

夕食会の準備ができた。最初はワインで乾杯。マスカットベリーAの赤ワイン。各テーブルの上に小さなバーベキューセットが置かれ、肉、野菜が焼かれる。野菜のほとんどはこのビルの屋上で収穫されたものだ。玉ねぎ、ピーマン、ニンジン、パプリカそしてビーツ。

そしてボルシチもカルド・ヴェルデも運ばれてきた。楽しい夕食会だった。山下さんご夫妻が夕湖と一緒にテーブルを回り、歓談の花を咲かせた。

夕食会は10時迄続いた。

 

ホテルに戻ってきた月森夕湖は着替えをする前に持ちかえったワインを飲みながら今日一日のことを振り返り、習慣にしている日記を書いていた。頬杖をつき、ちょっとぼんやりした時、ハンドバックに一つ残しておいた小さなビーツが話しかけてきた。

「夕湖さん。今日のライブは良かったですね。夕湖さんが祈るような気持ちで歌っているのが伝わってきました。夕湖さんと私は40年近くの付き合いになるんですね。ところで私は夕湖さんがいろいろな病気を抱えながら、半農半歌の生き方をしていることを知っています。私は「食べる輸血」を言われるように栄養豊富な野菜です。収穫して私を皆さんに差し上げるのはいいのですが、夕湖さんご自身ももっと私を食べてくださいね。私は「奇跡の野菜」とも言われています。夕湖さんのために是非奇跡を起こしたいと思っているんですよ。一日でも長く元気でいて、多くの人に生きる力を、幸せをプレゼントしてください。私からのお願いです。」

 

屋上菜園物語(9)楽農オジサン

 

オジサンの草間岳生は埼玉県のN市に住んでいる。定年退職してから2年が経っていた。「いよいよ自由になった。これからはやりたいことをやる」とゴルフ、旅行そして読書に明け暮れる日々を送っていた。まさに定年三昧。ゴルフは週2回、会員になっている近くの河川敷のゴルフ場に行き、プレーを楽しんだ。スコアが少しづつ上がっていくのが楽しみになっていた。

「もうすぐコンスタントに80台が出せる」。旅行は奥さんと一緒にイタリア、ポルトガル、フランスに行った。読書は古典と言われる本を主に読んだ。会社勤めをしている時はビジネス関係の本が多かったが今ではそれも卒業だ。しかしそのような日々は長く続かなかった。

今年3月、奥さんが病気で突然亡くなった。病院で最後を看取った時、奥さんは「お父さんに出会えて、一緒に人生を歩めて良かった。幸せな人生だったわ」と最後に言った。その言葉はその後の岳生の人生の支えとなったが、毎日の生活の淋しさは募るばかりだった。

マンションの窓を開けて、奥さんの名前を夜空に向かって小さく叫んだことが何度あったことか。ゴルフも旅行も読書も楽しめなくなった。岳生は改めて奥さんあっての退職後の生活だったと思わずにはいられなかった。

岳生はホテル会社に勤めていた。40歳を過ぎたころから海外にホテルを出店する業務に携わっていた。日本国内でもある程度知名度のあるホテルだったので、海外からの出店依頼も多かった。そんな訳で日本を長期間空けることがしばしばだった。自宅に帰るのは年間で半分という年もあった。留守宅を奥さんは守ってくれたが、どんな気持ちでいたのだろう。浮気の心配もしていたのではないだろうか。

 

岳生はショッピングセンターの中に入っているカフェでぼんやりしている。歩いている人々を見るともなしに見ている。段々夕暮れが近づいてきた。マンションの家に帰っても誰もいない。岳生には子供が一人いるが、現在は奥さんと一緒に海外に駐在している。

岳生は暗くなる迄椅子に座っていた。急に夜景が見たくなってショッピングセンターの最上階に上がった。見下ろす町に電灯が灯り始めていた。夜景を見ているうちに岳生は涙を流している自分に気がついた。

 

ショッピングセンターの地下の食品売り場で今晩のおかずを買った。牛丼風にして一杯やろうということで、牛肉、春雨、豆腐、ホウレンソウを買った。家に帰り、キッチンでフライパンを出し、熱したフライパンにサラダオイルを入れて、ホウレンソウを炒め、頃合いを見て春雨、豆腐を加え、最後に薄切りの牛肉をフライパンに入れた。上から薄口醤油をかけ、ワインを垂らした。暫く蓋をして蒸らしてから食堂に持ってきた。炊飯器のごはんを茶碗によそって、これで完成。「良子、これから夕飯だ」奥さんに声を掛けて岳生は箸をフライパンに入れた。

その晩岳生に電話がかかってきた。ときどき会ってお茶を飲む友人の尾崎だ。尾崎は友達思いの男で時々電話をしてくる。ゴルフ仲間の中で波長があったのだろう、肩の力を抜いて付き合える。

「近い内に神田で一杯やらないか。ちょっと面白い話もある」尾崎は思わせぶりな言葉を加えて電話を切った。

翌日岳生は尾崎に会った。神田駅西口を出て西口商店街を歩き、外堀通りを渡ってすぐのところにあるビルだ。ビルの前で尾崎は待っていた。尾崎の案内でその事務所ビルの屋上に上がると、びっくりすることに屋上菜園が広がっていた。箱状の菜園の中に野菜の苗が植えられている。

尾崎が説明する。「ここに植えてある苗はミニトマト、壁側に植えてあるのはキュウリ。

あそこの区画には小玉スイカの苗が植えてある。葉物、実物、根物全部の野菜ができるんだ。屋上で野菜をつくる団体からアドバイザーが月2回来てくれる。いつもは自分達が野菜の世話をしているんだ。」

岳生が聞く。「世話をしているのはどういう人たちなんだい」

尾崎は嬉しそうに答える。「『楽農オジサン一杯やる会』っていうんだ。全部で5人いる。」

屋上菜園で皆で作業をした後、下の居酒屋で一杯やるんだ。居酒屋の店長もメンバーの一人でさ、「今日はこの野菜を使いましょう」なんて言って店に持って帰って酒の肴にしてくれる」

岳生は尋ねる。「オレみたいなもんでも入れるのかな」

尾崎が言う。「実はルールみたいなものが2つある。一つは会社で何をやっていたか、どんな役職についていたかは話さない、聞かない。もう一つはお互い気がついたことはどんどんほめ合う。この2つだ。知っての通り、日本は会社でも家庭でも「ダメ出し」文化だ。

だから一杯やる会は「ダメ出し」ではなく「ほめ出し」で行く。皆元気になるし、お互いの関係も良くなる」

岳生が聞く。「オレみたいな野菜づくりをしたことのないものでもグループに入れるの。

できたら是非入りたい」

尾崎「一度メンバーに紹介しよう。ちょうど今日の午後3時から屋上で農作業がある。

始まる前に皆さんにキミを紹介するよ。その後の一杯にも出たらどうかな。一次会は大体6時頃には終わる」

 

それから1週間後、屋上菜園で仲間と一緒に作業をしている岳生の姿があった。岳生は毎週2回、月曜日と木曜日に神田迄出てきて屋上で農作業をして、その後居酒屋で仲間と談笑するようになった。生活にリズムが生まれてきた。ある時農作業の後、居酒屋に降りていくと尾崎からこんな話があった。

「エヘン。さて皆さんは日本のオジサンです。日本のオジサンは世界一孤独、という本が出ているくらい孤独で、寂しい存在です。理由はコミュニケーション能力の決定的不足ですね。そこで今日は孤独から抜け出すために2つに絞ってコミュニケ―ション体操をします。いいですか。まず笑顔の練習。目の前の割りばしを咥えて口角を上げて笑ってみてください。顔全体で笑うというのがポイントです。

次は人の話を聞く体操です。自分が話したい気持ちを抑えて、相手の話を聞く。あくまでも相手が主役です。相手に最大限の関心を持って話を聞く。そして区切りごとに相槌を打ってください。場合によっては相手の言葉を繰り返すといいと思います。そうしますと相手は自分の言葉をちゃんと受けとめて理解してくれているんだと安心しますから。それでは今日は6人の参加者ですから2人づつペアを組んでやってみましょう。」

岳生は尾崎とペアを組んでコミュニケーション体操をやった。

 

岳生は孤独感からはまだ完全には解放されなかった。解放されることは恐らく一生ないだろうと思うが、最近は孤独感には自分自身の問題も大きく影響していることに気が付き始めた。毎日鏡を見ながら笑顔の練習をしているとなぜか明るい気持ちになってくる。

 

外食をした時、カフェのママに「コーヒーが香ばしくていい味でした」とお礼の言葉を伝えた時、ママの笑顔になんとも言えない美しさが浮かんだ。褒める、感謝するということがいつの間にかできるようになった。

 

ある時、尾崎がビルの一室の工房のようなところに連れていってくれた。そこではオジサンたちが工具を使いながら、椅子、テーブル、物置、木製プランター、グリーンカーテン用木枠などを作っていた。屋上菜園で今後使うアウトドアファーニチャーとのことだった。

木製品の加工を指導してくれる先生が定期的に山梨の甲府市から来てくれる。

 

岳生は尾崎と神田の街を歩きながら、「『楽農オジサン一杯やる会』が神田にドンドン増えるといいな、そのためにも楽しく頑張ろう」との尾崎の言葉に力強く頷いた。頑張っているのは俺たちだけじゃない、屋上の野菜たちも頑張っている。

そして呟いた「本当に孤独を感じるからこそ親密なつながりをつくることができる。私が元気溌剌に生きていくことが家内の最後の言葉に応えることになる。」

岳生は顔を上げ、ビルの屋上に声をかけた。「屋上菜園さん、ありがとう」

 

屋上菜園物語(10)野菜嫌いな夫

 

健康診断で夫に大腸がんが見つかった。幸いステージ2だったので、早速手術をした。それでもこれから5年間毎年2回の診断をしなければならなくなった。富子はこれをキッカケに夫に野菜を食べてもらおうと心に決めた。結婚した時分かったのだが、夫は野菜をあまり食べなかった。夫は「俺は野菜は嫌いなんだ。どうもあの青臭いのが苦手だ」と言って、いろいろ工夫して調理したけれども食べてくれなかった。

しかし、大腸がんになった今度は、何がなんでも食べてもらい、再発を防がなければならない。そして夫には元気で長生きしてほしい。最近テレビでも健康番組が増えている。腸の健康のためには野菜が効果的というのはよく知られている。

富子は区が主催している高齢者向けのプログラムの一つ、有機野菜栽培講習会に参加することにした。希望者が多かったが幸い抽選に当たり、講習会に参加するようになった。

4月から始まり、翌年の2月迄の約1年間の講習会。菜園は区の建物の屋上に作られていた。

1メートル弱の四角い、木枠で作られた箱状の中に土が入っている。教えてくれるのは2人の講師。一人は元農業高校の教員、もう一人は屋上菜園栽培歴10年の専門家。講習会の

参加者は全部で25名。箱状の菜園は全部で5つあった。一つの菜園を5人で使うという

ことだった。毎月2回講習会が開催された。

富子は自分のマンションのベランダで野菜を栽培するために講師の紹介で木製のプランターを2つ購入した。また有機野菜の培養土併せて購入して、自宅で野菜づくりを始めた。

最初に栽培を始めたのは小松菜と春ホウレンソウだった。少しづつでいいので毎日夫に野菜を食べてもらいたいというのが富子の気持ちだったのだ。

夫の正治は最初はいつまで続くかな、と思っていたようだが、野菜を世話している富子のまるで我が子を見守るかの様子を見て、ギクリとしたことを覚えている。いつか富子が言ったことがあった。あの子が生きていたら今頃どうしているかしら。

 

富子は夫の正治と話していると息がつまりそうな気持になることがしばしばあった。富子が何か言うと、それはこういうことだと自分の理解、考えを話すのが常だった。富子は思った。ここは会社ではないの、今夫婦で話をしているんでしょ。私は夫にアドバイス、結論を求めているんじゃないの。「そうだね」「それで?」と興味を持って聞いてほしいの。私はお父さんが好きだけど、理屈っぽいお父さんは好きじゃないわ。嫌いよ。

 

富子は毎朝、毎夕木製プランターの前にしゃがんで野菜の世話をしていた。ある時野菜と話している声が聞こえてきた。「元気に育つのよ。お母さんがいつもそばにいるんだから。

講習会の先生も会う度に元気に育っていますか、何か心配なことがあったらいつでも連絡してください、と言ってくださるし」

 

正治は朝食の時、味噌汁に小さな野菜が入っているのに気がついた。可愛い双葉の間引き菜だった。正治は間引き菜を口に入れた。微かに甘い味がした。正治は富子を見た。富子は黙って笑っていた。

暫くは小松菜、春ホウレンソウの間引き菜の味噌汁が続いた。正治は喜んで食べた。それは元気になってほしいという富子の気持ち、そのために富子自身が自分のために野菜を育てて食べさせてくれていることへの感謝の思いが正治の中に湧いてきていたからだ。

 

正治と富子は結婚して既に40年間になっていた。夫婦の会話の中に、私がいなくなったら、ぼくが死んだら・・・という話題が時々出るようになっている。二人の考えは今住んでいる家をシェアハウスにしていこうという点では一致している。家族の歴史が刻まれているこの家をどちらかが生きているかぎり、守っていこう。

 

正治は富子と結婚して以来、富子にずっと苦労を掛け通してきたという思いに立ち戻る時がある。正治自身、人生で経験した2つの大きな試練が自分にとってどのような意味があったのか、考え込むことが最近多くなった。そればかりではなく、あの時は自分のことで精一杯で富子がどんな気持ちでいるのかまでは気が回らなかった。富子はいつも自分の側にいてくれたが、私の混乱に巻き込まれないように適度の距離をとってくれていた。今になってみるとそれが分かる。その時は冷たいと思ったこともあったが、家族を守るためにも賢明な態度だったのだ。

 

自分の人生をまとめる時期に来ている。自分は一体何を求めてこの人生を歩んできたのか、求めてきたものが見つかったという達成感はまだ持てないでいる。このまま終わってしまうのか。正治にある時、これからの残りの人生を富子の幸せのためにささげていきたいとの思いが与えられた。

今の自分にできることは富子が育ててくれている野菜を喜んで食べることだ。富子は「この野菜はお店で買う野菜と違って有機栽培しているお野菜なの。農薬も化学肥料も使っていない、お野菜の自然な味がするわ。そして私の愛情のこもったお野菜」最後は笑い声になった。

正治はまだ富子には言ってないが、野菜の効果を確認していた。それは「快便」だ。トイレに入ってすぐに便が出るようになった。スッと一本出る。ということでトイレにいる時間が2,3分間になった。快便は快眠につながる。快便、快食、快眠とは昔の人は良くいったものだ。

 

富子は食事の時に野菜栽培の話をしてくれる。ある時は講習会の講師が「野菜と対話をしてください。現代は情報発信、受信が盛んにおこなわれていますが、本当の意味での対話が少なくなってきています。人との対話、自然との対話を大切にしてください」と言ったことを話題にして、私たちも対話をしましょう。対話よ」と釘を刺した。

 

正治は定年退職後知り合い、うまのあう仲間と3ケ月に1回旅行をするようになっていた。

今回は新潟県上越市に二泊三日で来ている。仲間の一人がワインに詳しい。上越市には日本のワインの父と言われる川上善兵衛氏のブドウ園がある。そこを訪問して夜は旅館に泊まり、3人でゆっくりといろいろな話をしようというわけだ。着いた晩は12時すぎまで語り明かした。

翌朝、正治は6時頃目を覚ました。2人はまだ寝ている。絵葉書を取り出して正治は富子宛に書いた。

「今、上越市にいます。昨日は美味しいマスカットベリーAのワインを飲みました。このように平凡でも穏やかな日々を過ごせているのは、富子さん、あなたの御蔭です。あなたと結婚してから、自分のことをいつも先に考える自己中心的生き方、何かを求めているのに、求めているものが分からないため、あっちにぶつかり、こっちにぶつかりの無駄の多い人生行路に付き合わせてしまいました。よく我慢してくれたと思います。こんなぼくを見放さないでいてくれたことに感謝しています。

これからは富子さんを幸せにすることを第一に考えます。今迄二人の結婚生活には辛いこと、悲しいことがありましたね。それを乗り越えてこれたのは富子さんが側にいてくれたからです。私のような弱い人間は一人でいたら倒れていたことでしょう。

これからは一日一日を大切にして幸せな毎日にしていきましょう。今迄本当にありがとう」

 

旅行から帰ってきた日から暫く経った時、ベランダに見慣れない野菜が2本、木製プランターに植わっていた。聞いてみるとえごまとのこと。1本は葉取りの種類、葉を取って食べることができる。もう一本は種用とのことだ。えごまは、特に油は認知症の予防に効果があるとされている。古くから日本で食用にされてきた国産オイルだ。一番大きな特徴は動脈硬化や心筋梗塞、脳卒中などの生活習慣病の予防効果だ。

 

正治は富子に聞いた。「えごまを選んだ理由は何なの?」富子の返事。「アルツハイマー病にならないためよ。お互いのことがわかなくなったら悲しいでしょ。」

正治と富子は毎朝ヨーグルトと一緒にえごま油を摂っている。一日4グラムでいい。だから100円もかからない。これで生活習慣病が予防できればありがたい。えごま油は島根県川本町産だ。

 

富子はえごまに話しかけている。「私たち夫婦にとってこれからがとても大事なの。うれしいことも苦しいことも二人で経験し、分かち合っていきたいの。えごまパワーを私たちにくださいね。お願いします」

 

 

 

 

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